Nytt från Bangkok och Khao Lak

Så var det dags för höstens första resa till Thailand. Denna gång hade jag förmånen att ha Kasper som resesällskap. Fast just när det gäller själva resan har man kanske inte så mycket sällskap av honom… IMG_8430Redan innan vi lyfte från Arlanda sov han gott och han vaknade stötvis under de tio timmarna i luften.

Ching hämtade i Puhket efter en mellanlandning i Bangkok. Som alltid grymt skönt att komma fram och checka in på Apsaras.

Thailändsk mat är alltid något man längtar efter. Memories kökschef Ao jobbar på en liten lokal restaurang vid stora vägen. Efter att vi checkat in var det dags för en Chicken Masaman och varför inte en Singha…IMG_8529Apsaras har full fart på uppfräschning inför högsäsongen. Här får frukostrestaurangen ett välbehövligt lyft. IMG_8493Men när man fixar till har man inte riktigt samma arbetsskydd som i Sverige. Balanserande barfota på balkongräcket på tredje våningen var helt enligt regelverket, eller?

Hur som helst så verkar det inte vara någon riktig lågsäsong. Ca 100 rum uthyrda i år under lågsäsong mot 10-20 förra året. Thailand blir alltmer ett året runt resmål. Förra årets oroligheter har lagt sig. De flesta thailändare jag pratade med verkar uppskatta situationen och ser fram en´mot en mer normal turistsäsong.IMG_8485

På Memories är det stora projektet det nya surfhuset med lager och personalbostäder. Det som en gång i tiden var första restaurangen vi köpte, har gjort sitt och behövde rivas. Här byggs nya personalbostäder, lager samt vårt nya fina surfhus. Surfingen växer så det knakar och kräver alltmer yta.
Extra kul att många thailändare intresserar sig för surfing. Vi lånar ut surfbrädor gratis till barn i området och denna vecka var det säkert 10-15 unga killar och tjejer som surfade varje dag efter skolan. Häftigt!IMG_8467Det händer andra saker i området. Redan för några år sedan började Ching och jag prata om ett Memories 2. Nu börjar planerna bli konkreta. Någon mil norr om Khao Lak byggs ett femstjärnigt La Laguna hotell med 200 rum/villas. Där har vi fått tillstånd att bygga ett Memories. Lite mindre, lite lugnare men samma atmosfär och genuinitet utlovas. Perfekta surfingförhållanden men också lite mer relax. Åt båda hållen finns kilometerlånga stränder utan någon bebyggelse. Måste bara bli bra…IMG_8462Här står Ching och funderar på projektet. Utan det nya hotellet hade det naturligtvis inte fungerat, men med 200 rum och ingen annan lokal restaurang i närheten kommer det naturligtvis att bli succé.IMG_8446Däremot har många andra restauranger fått problem. Sedan flera år har det varit förbjudet att bygga restauranger på stranden utan markägarens tillstånd. Nu har man börjat efterleva detta och massor av restauranger har stängt eller flyttat från stranden. För Memories är detta inget problem då vi har markägarens tillstånd, både på Memories och Memories 2. Säkert kommer många att hinna få licens innan säsongen börjar, men det kommer definitivt att vara färre lokala alternativ just på stranden.IMG_8446Så här ser det bland annat ut där Ma-mas låg. Ett ställe som jag vet många av vänner och bekanta älskade att gå till. Hela stranden fram till Marriot är tömd på restauranger och massage. Alla ligger numera 50 meter från stranden och känslan blir faktiskt inte densamma.IMG_2919Innan jag åkte till Thailand fick jag en utmaning av Daniel Legue på UNT om Ice Bucket Challenge. Jag hann inte fixa det innan resan men på plats i Khao Lak flödade fantasin. Det slutade med en elefantvariant. Hela klippet ser du på https://www.facebook.com/video.php?v=817171414980344&set=vb.100000624786999&type=2&theater .IMG_8512

Jag utmanade Kasper och han körde också en Thailandsvariant. Med hjälp av Ramee gjorde han utmaningen på en surfbräda. https://www.facebook.com/video.php?v=10204988230049225&set=vb.1345967043&type=2&theater .IMG_8532Sen var det dags för Bangkok. Hotell Vie i Siam var basen.
En liten reflektion.
Hotellet i New York vi bodde på förra hösten, tre stjärnor utan frukost, 15 m2 – 3500:–natt.
Hotell i Bangkok, fem stjärnor, 60 m2 med frukost – 1000.-/natt.

Två häftiga städer på sitt sätt, men man får enormt mycket för pengarna i Bangkok.IMG_8533Ofta är det dessutom rätt spekatkulära byggnader Så här såg hotellets pool ut från vårt rum.

En mindre kul sak hände på vägen till vår lunch på lördagen. Med mina nästan 2 meter i längd finns det en hel del faror man måste se upp med även på trottoarerna. De flesta skyltar sitter så lågt att jag måste ducka, men jag ser dem rätt bra. Men i lördags var olyckan framme. Ett järnrör stack ut i ögonhöjd och jag gick rätt in i det. Ett rejält jack en centimeter över ögat blev resultatet. Mycket nära ett öga mindre med andra ord. bild 2Vi gick till en Shell mack i närheten och frågade om papper att torka bort blodet med. Den väldigt serviceinriktade kvinnan på macken gav oss inte bara papper utan började blåsa frenetiskt på såret. En lokal variant av healing kanske.

Hur som helst kom vi fram till hotellet vi skulle äta lunch på och jag blev omhändertagen av hotellets doktor. Mest för desinfektion. Något som gjorde att även den sagan fick ett lyckligt slut och vi fick en god lunch.IMG_8540Veckan avslutades med styrelsemöte på Ash Asias kontor. Härlig utsikt från kontoret över Lumphini parken mitt i Bangkok.IMG_8544Sen var det dags att åka hem. Kasper stannar med Ramee en vecka till för sina andra uppdrag. Jag beger mig hem för nya utmaningar.